T. rex всё-таки был царём зверей

В течение века после обнаружения останков вида Tyrannosaurus rex учёные привычно описывали его как совершенную машину для убийств: шесть тонн зубов, мускулов и сухожилий, не имевших себе равных. За последнее десятилетие, однако, появилось несколько работ, нарисовавших менее впечатляющую картину: мол, T. rex был всего лишь 12-метровым паразитом, неспособным никого догнать из-за своей тучности и медлительности и потому питавшимся падалью.

Иными словами, не лев, а гиена.

Первым, кто оспорил традиционный взгляд на хищника, стал американский учёный Джек Хорнер: в 2003 году он пришёл к выводу, что лишённые когтей передние конечности, глаза-бусинки и неуклюжие ноги могли принадлежать только падальщику. В 2007 году Джон Хатчинсон из Королевского ветеринарного колледжа (Великобритания) бросил ещё один камень в огород тираннозавра, показав, что тяжеловесному ящеру требовалось более двух секунд на 45-градусный поворот — никакое животное, кроме мёртвого, не будет его ждать.

Новое исследование, проведённое Крисом Карбоуном из Зоологического общества Лондона и его коллегами, подвергает сомнению выводы тирексоненавистников. Так, обострённый нюх, о наличии которого свидетельствуют укрупнённые обонятельные луковицы, и впрямь является общей чертой падальщиков (например, стервятников), но полезен и охотнику.

Группа Криса Карбоуна считает также, что глаза тираннозавра вовсе не были маленькими, а его бинокулярное зрение — вкупе с сокрушительным укусом и ударопрочными зубищами — прекрасно приспособлено для убийств.

Но самый убедительный аргумент г-на Карбоуна не связан с физическими характеристиками гигантского теропода. «Мы избрали экосистемный подход, — поясняет учёный, — составив полный список видов, живших в позднем меле (85–65 млн лет назад)». Основываясь на палеонтологической летописи и данных о разнообразии современной фауны восточноафриканской равнины Серенгети, учёные пришли к следующим выводам.

80% хищников того времени весили около 20 кг, а на долю вида T. rex приходилось всего 0,1%. Травоядные же в среднем должны были весить 75 кг.

Затем специалисты рассчитали, какое расстояние мог преодолевать T. rex за сутки, сколько мёртвых динозавров попадалось на его пути и какова была конкуренция со стороны других падальщиков. Вряд ли взрослый тираннозавр мог выжить, питаясь одной дохлятиной.

Г-н Карбоун подчёркивает, что современные дикие собаки и гиены (аналогичные по своим размерам и численности небольшим динозаврам позднего мелового периода) способны полностью обглодать кости 70-килограммового животного всего за час, ничего не оставив гигантскому медлительному падальщику.
источник

html-cсылка на публикацию
BB-cсылка на публикацию
Прямая ссылка на публикацию
Updated: 28.01.2011 — 09:50
© 2017 © 2017. Этот безумный и удивительный мир.
Частичное использование материалов возможно только с указанием индексируемой гиперссылки на сайт Непознанное.
Администрация портала не всегда согласна с мнением авторов публикаций.