В Техасе найдены останки древней собаки

Учёные из Мэнского университета представили древнейшие свидетельства одомашнивания собак на территории Америки.

Кость, которая привлекла внимание антропологов, содержалась в образцах экскрементов, доставленных из пещеры Hinds на юго-западе Техаса ещё в семидесятых годах прошлого века. «Я собирался исследовать рацион питания древних техасцев, — рассказывает один из участников работ Сэмюэл Белнэп (Samuel Belknap). — Мне просто повезло: оказалось, что люди, жившие здесь около 9 400 лет назад, употребляли мясо собак в пищу».


Пещера Hinds в 1974 году, когда её впервые посетили археологи. (Фото TAMU Anthropology archives.)

Длина кости, получившей обозначение BE-20, примерно равна 1,5 см, а ширина составляет около одного сантиметра; вероятно, образец представляет собой фрагмент затылочного мыщелка — отростка затылочной кости, который служит для сочленения черепа с первым позвонком. По этим данным масса собаки была оценена в 11–14 кг. Характерный оранжево-коричневый цвет кости говорит о том, что она прошла по пищеварительному тракту.

В тех же образцах был обнаружен костяной фрагмент, который предварительно идентифицируется как сезамовидная кость стопы собаки. К сожалению, фрагмент слишком мал, и исследовать его будет затруднительно.

Анализ ДНК подтвердил предположения учёных: BE-20 действительно принадлежала одомашненной собаке, а не волку, койоту или лисе. Определить точный возраст образца помогла методика радиоуглеродного датирования с использованием масс-спектрометра с ускорителем. «Некоторое время назад специалисты считали, что возраст костей собак, найденных в пещере в Айдахо, превышает 11 тысяч лет, — вспоминает г-н Белнэп. — Но прямое датирование показало, что им не больше трёх тысяч лет. Этот случай подчёркивает важность датировки, и мы постарались получить максимально надёжный результат».

Стоит отметить, что возраст обнаруженных в Европе останков одомашненных собак заметно превосходит значение, представленное группой г-на Белнэпа. Рекордной величина в 9 400 лет может считаться только на территории Америки.
источник

html-cсылка на публикацию
BB-cсылка на публикацию
Прямая ссылка на публикацию
Updated: 21.01.2011 — 19:54
© 2017 © 2017. Этот безумный и удивительный мир.
Частичное использование материалов возможно только с указанием индексируемой гиперссылки на сайт Непознанное.
Администрация портала не всегда согласна с мнением авторов публикаций.