Отсутствие огня ставит под сомнение сообразительность древних людей

Группа ученых усомнилась в общепринятой гипотезе о том, что предки современных людей научились получать огонь более 1,5 миллиона лет назад — то есть еще до выхода из Африки. Работа исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а коротко о ней пишет New Scientist.

Считается, что регулярное использование огня способствовало выживанию и во многом стимулировало эволюцию рода Homo — термически обработанная пища лучше усваивается и надолго обеспечивает организм теплом. Ученые определяют, что древние люди использовали огонь, по останкам обугленных костей или орудий труда Согласно некоторым данным, самые ранние примеры использования огня датируются возрастом 1,6 миллиона лет назад.

Авторы нового исследования усомнились в традиционных представлениях о времени получения людьми огня. По их мнению, обнаруженные на стоянках обугленные кости или орудия могли быть итогом случайной «встречи» людей с огнем — например, во время лесного пожара. Чтобы определить точную дату освоения людьми огня, ученые исследовали около 100 европейских стоянок Homo, где искали признаки регулярного и контролируемого его использования. Такими признаками служили, например, останки очагов в пещерах и наличие смол, которые можно изготовить только при нагревании (смолы использовались, например, для закрепления острия копья на древке).

По итогам своей работы авторы заключили, что регулярное использование огня представителями рода Homo было освоено не раньше 400 тысяч лет назад. Это означает, что H.ergaster, H.erectus и H.heidelbergensis, вышедшие из Африки около 1,9 миллиона лет назад, многие тысячелетия жили в холодном климате, не имея регулярного обогрева. Кроме того, авторы заключили, что главными «пользователями» огня были неандертальцы — на их стоянках характерные признаки встречались чаще, чем на стоянках предков H. sapiens. Об этом пишет портал Nature News.

С революционными выводами новой работы согласны не все коллеги авторов. Скептики указывают, что вне Европы существуют более ранние примеры использования огня предками современных людей — например, очаги на израильской стоянке Гешер Бенот Яаков датируются возрастом 780 тысяч лет.

Современные люди вида H. sapiens, как считается, покинули Африку и начали расселяться по другим регионам Земли около 60 тысяч лет назад.
источник

html-cсылка на публикацию
BB-cсылка на публикацию
Прямая ссылка на публикацию
Updated: 17.03.2011 — 18:08
© 2017 © 2017. Этот безумный и удивительный мир.
Частичное использование материалов возможно только с указанием индексируемой гиперссылки на сайт Непознанное.
Администрация портала не всегда согласна с мнением авторов публикаций.